逕博 DIY 申請:人文社科學生的美國博士申請經驗|賓州州立大學教育心理學博士

最後更新時間: 2023 年 08 月 09 日

今天邀請到畢業於高雄醫學大學心理學系的 Joyce,分享他就讀心理系的心得,和為什麼在大學畢業後選擇逕博(直博),直接前往美國讀博士!Joyce 目前也有經營一個 Instagram 帳號 (@cj_phd.life) 分享美國留學、留學生日常等等資訊,歡迎大家追蹤起來!

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Educational Psychology Ph.D. | Penn State College of Education

賓夕法尼亞州立大學(簡稱賓州州立大學)教育心理學博士課程培養學院或大學教師、教育研究單位的研究人員、課程評估人員或教育發展機構(如政府機構的教育委員會)(Program evaluators or specialists in educational development) 的專家。

所有學生的博士課程均由學生與導師和博士委員會共同制訂。除了滿足研究所的要求外,博士課程還需要與學生的背景和職業興趣相關。

大學經歷&留學緣由

可以分享就讀心理系的心得嗎?當初如何找到自己想要鑽研的方向(應用心理/教育心理)?

高中時對精神疾病、人的行為思考模式等等的很感興趣,所以選擇就讀心理系。實際念了以後發現心理學涵蓋的領域很廣,只要跟人有關係的議題幾乎都可以跟心理學沾上邊。我覺得讀心理學系最大的收穫是可以更了解自己,此外我們有些課程很強調邏輯思辯與同理心訓練,這些訓練在日常生活中與人互動、吵架(?)都還蠻受用的。

大學期間我和多數人一樣,不知道自己未來適合甚麼。面對這種焦慮我的作法是多嘗試各種課外活動,先用刪去法刪掉自己不喜歡的東西,再慢慢找出自己有興趣的領域。心理學系主要分成三個領域:諮商、臨床、應用,大二上了性格心理學之後,我就知道自己不喜歡諮商;後來漸漸了解臨床心理師的工作內容、工作環境等,就覺得臨床心理師好像也不太適合我。刪一刪發現我剩下應用心理學,坦白說不會有一個工作需要「應用心理」專業的人,而是要怎麼把心理學跟不同議題做結合;社會心理學、犯罪心理學、工商心理學、教育心理學等等都是屬於應用心理的範疇。

身邊很多人都選擇工商心理學,加上學校有行銷學程,家裡也是從商的,原本有考慮過朝行銷管理相關的領域發展。上完課,也參加了幾次行銷工作坊發現自己對行銷沒什麼天分也沒太大的興趣。

會接觸到教育心理是因為我的專題老師當時在做數學與科學相關的研究,我去找他做專題時他跟我討論有沒有甚麼數學科學教育相關的議題想做。我當時就想到我高中不太平等的求學經驗,老師們總是有意無意散發出:女生理科比較差很正常啦!這類的態度一直讓我覺得不太自在,抱著一點想證明女性並沒有比較差的心態就開始研究性別教育相關的議題。專題做著做著,慢慢覺得教育相關的議題、量化分析這類的內容我很有興趣,甚至有時候會不小心進入心流狀態。這時才覺得自己對教育心理很有興趣。

註:心流 (Flow) 是一個心理學名詞。一種專注投入到忘記時間、經歷的狀態。任務結束後不太會感覺疲憊,而是感到幸福跟滿足

總結來說,尋找自己的興趣就是不斷的嘗試,刪去自己確定不喜歡的,慢慢減少自己的選擇性,再從中做出選擇。

心理系的學生通常有哪些畢業出路呢?

  1. 諮商心理師:研究所諮商心理學系 → 國考 → 諮商心理師
  2. 臨床心理師:研究所臨床心理學系 → 國考 → 臨床心理師
  3. 學術研究
  4. 看各自本事怎麼把工作跟心理學結合,分享幾個學長姐中比較常見的案例:人資、保險、行銷公司、創業

為什麼會想要「逕博(直博)」,大學畢業直接出國讀教育心理學博士呢?

  1. 相關科系碩士學位的選擇比較少一些
  2. 自己對學術研究有興趣,未來也會想從事學術領域的工作所以選擇逕博
  3. 我碩博都有申請,結果只有這間逕博給我確定的 offer,碩士都是 waitlist 或需要補雅思成績
  4. 博班有獎學金

為什麼選擇美國而非其他地區呢?

單純只是因為對美國這個國家比較熟悉,也有親戚在那裡。

硬要說原因的話美國的學術圈發展比台灣好很多。

大學時寫了一篇英文論文,當初為什麼會想要用英文撰寫呢?用英文寫論文的好處是?

我算蠻早就有想出國留學的想法,所以才會用英文撰寫論文。原本也是先用中文再慢慢翻譯,但寫到後面發現參考文獻幾乎都是英文,分析結果出來也是英文。直接用英文寫還比較快。

用英文寫論文的好處

  1. 可以投稿外國期刊或年會:我的研究主題是機器學習分析,這個主題近幾年在美國很吃香。我自己的經驗投台灣校內競賽跟科技部大專生計畫都沒有上,但投稿美國教育學年會 (AERA) 就被接受了
  2. 練習英文寫作思維:英文寫作有他的思考邏輯,先寫好中文再翻譯反而會很不通順
  3. 參考文獻更多:一開始寫論文都是從模仿開始,英文的參考文獻比中文多很多,架構、內容、用句等都比較多可以參考
  4. 申請方便:有的學校申請時會要求交 Writing Sample,這時候就可以直接交論文出去

留學申請

有哪些經歷是對於申請博士很加分?

  1. 年會投稿的經驗
  2. 常用統計軟體助教
  3. 在 Coursera 上上過機器學習的線上課程

在 DIY 申請博士的過程中,遇到了哪些困難?當初是如何克服的?

  1. 無法決定自己的科系:這可能跟我的個性有關係,雖然知道自己對統計跟教育心理有興趣,但還是會想很多,也不太知道這個領域畢業後能做甚麼。克服方式:多跟教授、學長姐聊,還有 Google 英文關鍵字
  2. 中文資料很少:比較常見的中文論壇 ptt, Dcard, 一畝三分地之類的都爬過,但念應用心理學的人真的不多,找不到太多經驗分享的內容。克服方式:英文找或是開口問學長姐
  3. 申請文件不知如何下手,也沒人幫忙改:沒寫過這類文件,也不太知道審查委員想看甚麼內容。克服方式:跟學長姐要他們的 CV,SOP, 甚至推薦信。這些學長姐不限於自己認識的還有網路上、LinkedIn, IG, Dcard 等管道(我當時就跑去 IG 密 Doctor Hao 超感謝他的)。自己寫完 SOP 之後也給了很多人看,我給了英文系的朋友、在國外工作的長輩、有留學經驗的人等等。

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克服方式

這邊我統整一下 DIY 的克服方式,我覺得這也是出國需要的技能

  • 敢開口問:熟人不熟的人網路上的人都是一個機會,勇敢開口問,不要怕被拒絕
  • 把事情鬧大:一開始都不好意思告訴別人我想出國,但後來發現反而開口說以後,隱性的資源會出現。朋友的朋友、親戚、長輩等
  • 習慣用英文找資料:畢竟是去美國讀書英文的資料一定比中文的多

在寫申請博士的文書中,有哪些東西是需要特別注意的?

  1. 在 SOP 中表明你的高度學習、研究動機。對學校來說他們想要找的是值得栽培的學生,動機越明確才能有說服力
  2. 提前做功課:了解每間學校重視的價值、教授的領域。在文章中可以比較好發揮。如:有的學校很注重女性科學家的栽培,我就會在文書裡強調我身為一個女性研究者的價值。
  3. 有興趣的教授不要寫太絕對:這個有點 tricky,因為你不知道這個教授今年有沒有要收學生,如果你只寫對 A 教授有興趣但對方今年不收學生就完了。我的方式是每間學校我都挑兩個教授寫。

申請博士時,是否主動聯繫過國外教授,有收到回覆嗎?該怎麼寫聯繫郵件會比較加分跟容易收到回覆呢?

聯繫內容就是簡單問教授今年有沒有收學生,有時間的話可以稍微讀一下教授發表的文章提出反饋,再附上自己的 CV。我聯繫了大概 10 個左右,只有兩個回我,一個回說有收學生,一個是我大學教授的教授所以算是大學教授幫我的忙~

大學教授的教授有跟我約線上 meeting 聊了一下,但最後他們學校我也沒有錄取。所以我覺得寫信聯繫就是可有可無,有時間再做就好了。

讀者提問

就讀心理學博士學位後,有哪些未來發展的方向呢?除了繼續待在學術界以外,有哪些產業或職能的可能性?

  1. 國外有一些公私立研究單位也會需要心理學的人才
  2. 台灣的話有聽說政府單位近期開始有零星的職缺(如:犯罪心理學的博士)
  3. 以教育心理學來說可以在教育部、測驗公司等等工作
  4. 運動心理學就可以在球團工作
  5. 商業心理學可以在獵人頭公司工作

身為人文社科學生,我該如何在大學時多多探索自己喜歡的產業、學術領域、職涯方向等等?

多嘗試各種不同領域的事情,不要放過各種大大小小的機會。包含課程、工作坊、實習、社團或是校內外講座、學長姐分享等等,都是一個探索的機會。

賈伯斯在他的自傳裡有一句話我非常認同:You can only connect them looking backwards, so you have to trust that the dots will somehow connect in your future.

也許當下你沒有感覺,但回頭看你會發現很多經驗都會成為自己的養分。


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