【選校策略】申請前就該知道的 9 個留學選校秘訣!別再只看排名了!

最後更新時間: 2023 年 06 月 10 日

當你選校時只看排名...畢業後可能排名就掉了 50 幾名!(我的真實經歷)

常在各大論壇上看到詢問如何選校的文章,很多時候大家只依據排名跟名聲選校,而我非常不推薦只看這兩個因素去做出這麼重要(且很花錢)的選擇!

選校應該是投遞申請前就做好的事情!早點了解每間學校的優勢和成本、選出自己的第一志願,並從中挑出哪些學校其實不用投遞,省下申請費用。

投遞申請前:先想好 Why School 跟你留學的目的!

當然在留學申請前,要想好你的留學初衷和目標是什麼?去這間學校能怎麼樣地協助你達成目標?千萬不要因為同儕關係或時間壓力而倉促做下這個幾百萬的「投資決定」!

決定留學後,在申請學校時常見的問題像是「我的保底學校應該選幾間?」或「這間保底學校我應該申請嗎?」,其實我對這些問題的統一答案都是:「如果你只被這間學校錄取,你會去嗎?」

會去的話,就投申請吧!

拿到 Offer 後:如果只看世界排名去選校⋯

排名當然是一個最簡單的指標,可以讓你快速了解概況。然而,當你只看世界排名去選校的話,如果你所畢業的學校排名下降,就代表該校當時帶給你的教育「不再值錢」嗎?或是該校所提供給你的課程、學術、就業或校友資源就沒辦法達成你的目標嗎?

排名有升就有降,且每一個榜單都有不同的評分標準。除此之外,根據 天下雜誌的文章,很多學校都會通過專業的機構去「優化」表單。比較重視國際學生且有錢的學校,在擴大招生前也都會「花錢刷排名」,這個現象在留學圈已經不算是秘密了。所以選校的重點應該回推到「你留學的理由」,如果學校的綜合排名不是你的留學根本原因,則需要綜合考慮其他因素!否則,綜合排名的異動程度可能遠高於你的想像,舉例來說,諾丁漢大學近年從 70 名跌至 114 名,Bristol 則從 28 名跌至 61 名。

中國大陸留學生主要選校指標是 QS 排名,原因是在大陸市場求職時,因應聘者過多,大陸公司會對留學生畢業學校的 QS 排名做出嚴格的篩選!除非你畢業後打算前往大陸市場就業,不然我認為沒有必要也不推薦「只看」綜合排名去選校。

九個選校考量參考因素

地理位置

(Sources: eCollegeFinder)

(Sources: eCollegeFinder)

學校的地理位置將會影響企業的招聘主力和學校優勢,更不用說人文環境對於就學體驗的影響程度也不可忽視,畢竟將會決定接下來幾年所待的環境。學校位置影響了人文環境、未來獲得的資源、產業聚集程度等等,但也並非絕對。不同州都有自己的特色、鄉村跟都市的差異也確實存在。

倫敦商學院 LBS、哥倫比亞大學 CBS 和芝加哥大學布斯商學院 Booth 在金融領域享有盛譽也多少因為其地理位置的關係;而,加州的學校也受益於與矽谷創業和技術重鎮的關係。與此同時,遠離城市也有相對應的好處。 小鎮上的商學院——像是美國頂尖 MBA 之一的 Virginia Darden 就是位於一個大學城,並且一屆 MBA 的人數僅兩三百位屬於中小的人數規模,造就了更加緊密的人際關係、相互支持的 Community;相比起來,Harvard Business School (哈佛商學院, HBS)每年 MBA 人數都上千位,你將較難認識每一個 MBA 的同學。

學術資源、教學方式

每所學校都有各自的「特長」科系,同一科系在不同學校的課綱設計、教學資源、實習機會也都有所不同。其實在投出申請以前,就應該去詳細查看課綱安排,根據自己的需求和職涯規劃去做出申請。必須充分地了解該科系的必修、選修、論文或實習要求、Pathway 特色、特色課程、其他配合的學術資源或實驗室、科學研究水平、教授研究領域、課程設置的方向等等。

教學方式方面,以 MBA 為例,Darden 和 Harvard 是 Top MBA 中唯二採用全 Case Method 教學的學校,如果喜歡這類型學習方式就可以多多關注。碩士的課程設置也有分為職業導向或學術導向,有些碩士不用寫論文,像是上次發佈過採訪文章 👉🏻 華威行銷與戰略碩士(WBS Marketing&Strategy),就可以選擇 Business in Practice 的方式在畢業前去獲得行業經驗。

預算與投資報酬率

學費、獎學金是一個很實際的考量因素,雖有些學校會提供 Merit-based Scholarship(優秀獎學金)、Need-based Scholarship(根據需求發放的獎學金)、Teaching Fellows Scholarship 等等,但留學的生活費也需要負擔。留學費用因地區、學位時長、學分數要求等差異會有差別,英美碩士留學基本上都上看百萬,因此也要有批判性思考和反思,確認自己留學的目的和需求,不要一昧地盲從申請。

投資報酬率 Return on investment (ROI) 是必須考量的概念!「留學」不僅僅是金錢上的花費,也是時間的投入!以較低的成本獲得較高的回報也是需要考量的因素:然而,這不僅僅是關於畢業後的薪水、工作機會或獲得的名譽。而是應該去「定義」在留學中對你來說最重要的「回報」,再去除以時間、金錢成本甚至還有機會成本!

項目時長

你選擇的課程時間長短決定了你的學習速度,以及重新進入就業市場的速度。如果你有明確的職業目標並希望在快速重返工作崗位之前提高自己的技能,那麼有很多 Fast-track 或 Accelerated Programs 將對你很有吸引力。舉例來說,歐洲工商管理學院 (INSEAD)、哥大 MBA J-Term(一月入學)、劍橋和牛津等頂尖學校都有提供為期 12~18 個月的加速 MBA 項目。傳統的兩年制 MBA 提供了在較長時間內沈浸學習並有暑期實習機會,如美國 M7 等項目。


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畢業後收入、職業發展資源

就業和地理位置、科系、校友 Network、學校投入的就業資源有關。有些科系是就業導向,Career Centre可以讓學生有機會模擬面試、修改履歷和求職信等等,搭配學校邀請產業領導者的一些會議或 Webinars(網路研討會),可以獲得許多產業見解。MBA 也有許多 Professional Club,可以與同儕一起精進相關能力。

如果想要更了解學校的真實就業狀況,可以利用 Linkedin 去看該校的校友所就職的公司和職位,做一些比對和參考,也非常推薦直接去諮詢學長姊和學校招生官,與校友交談,了解他們在學校職業服務團隊 (Career Service) 的經歷、潛在雇主的校園招聘活動等等。結合上面提到的地理位置因素,在美國,部分企業會更青睞該公司所在地的學校所畢業的學生,結合自己的科系跟未來求職資源的多寡,再去做選校也不遲。

你需要確信你最喜歡的學校可以幫助提升你的職業願景!以下幾點可以當作檢核表:學校的職業服務團隊/職涯服務提供的服務?有哪些機會可以讓你接觸到校友資源?有哪些職涯探索機會或活動?一定要詳細閱讀每個科系的就業報告 (Employment Report),除了起薪以外,還需要查看職業統計數據和常見雇主等等。

學校文化、生活、學生組成

你能從學校的整體「氛圍」中得出以下結論:這間學校吸引了哪些人,培育了什麼樣的環境?你是否符合學校倡導的價值觀?當你與校友或在校學生交談時,是否感受到了團隊合作的氛圍還是更具競爭力的文化?通過參加 MBA Information Sessions、網路研討會或社交活動都可以獲得很多這方面的資訊。

請記住:這不僅僅是關於你是否適合該學校/科系,還在於該項目是否適合你。

  • 學校氛圍和校園文化都各有差異,有些學校特別強調團隊合作、校友凝聚力強;有些學校 Cohort 大(學生多)、社團和資源豐富、適合野蠻成長和多元發展。學生的生活體驗也可以加入考量,比如:學校社團、運動氛圍、學生群體的組成
  • 外國同學多寡:有些人喜歡外國人多、也有些人喜歡同胞比較多的環境可以互相照應,但是很多人在選校時卻很容易忽略這一點!有些學校或科系的中國人或華人會特別多,甚至佔到 9 成以上(連教授都是中國人),所以在中國論壇才有人自嘲說:花著外國學費,結果整間教室都是中國人。

院校排名

學校排名是清楚直觀反應學校綜合實力的重要指標。名校雖好,也要選擇適合自己的。世界排名比較著名的有 QS 和 USNews,我認為主要作用是確定學校在世界範圍的「相對」區間(Top10、Top50、Top100、Top200等),一般情況如果上下差別不到 50 名,基本可以視為在同一個 Level。大部分國內 HR 對每一間外國學校的了解程度其實不高,頂多簡單參考世界排名,甚至不參考,所以不用特別糾結差了幾名。

產業知名度跟強項

一般情況下會和學校綜合排名或科系的專業排名相當,但個別可能會出現較大差距,如果有差距建議優先考慮產業的知名度,有些行業有 Target School 特別喜歡招募某些學校畢業的學生。舉例來說,Michigan Ross MBA 2021-22 的就業報告中有 42.2% 的學生去往管理顧問業 Consulting 發展、15% 前往金融行業;Columbia MBA 2022 就業報告 中有 33.6% 的畢業生前往管顧業、36.9% 前往金融行業,因此如果僅參考畢業生去向去得出學校的產業強項跟知名度的話,若打算前往金融行業,在 Columbia 就讀可以獲得較多校友資源跟就業機會。(但當然 Top 10 MBA 選校需綜合考慮,不僅僅只考慮這一項)

Michigan Ross MBA 2021-22
Michigan Ross MBA 2021-22 的就業報告

而許多學校各自在科技、房地產、創業、非營利 (NGO)、金融或奢侈品等特定領域享有盛譽。他們甚至可能設有新創孵化器、或為你提供非營利組織的實習機會等等。學校會依照他們的特色設有靈活的課綱,讓你探索各種選修。因此你需要考慮一所學校的核心競爭力及其課程和教學方法是否符合你的興趣領域、發展方向!

校友資源 Network

校友人脈的資源是職業機會的有力指標。一些校友資源在某地會比其他地區更集中。舉例來說,Stanford GSB 提供絕佳的矽谷人際網絡,而 INSEAD 則提供無與倫比的國際廣度。學生對校友資源的衡量可能包括:校友在某產業的聚集度、海外校友分會數量、項目校友國籍分佈等等。

結語

選校的評判標準不僅限於上述這些方面,也有人會加上氣候、校舍環境、社團與學校的運動氣氛、美食等考量因素。學校排名在短期內會上下波動,但學校的資源和校友人脈是短期內不會大幅改變的!希望大家都可以做好功課,選到最適合自己的學校!

在 PhD 或是研究導向的碩士項目中,Supervisor 也是很重要的選校考量之一!

而在 MBA 選校中,也有很多人會根據學校的「專長領域」、「地理位置」、「校友資源」等等去做選擇,因為 MBA 最終目標都是 “Pivot” 跟找工作,所以除了 HSW(哈佛、史丹佛、華頓)外,如果在 M7 中拿到多個 Offer 時,學校排名反而不會是選校考量的第一順位!


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