GMAT/GRE Optional,我還要考嗎?10 步驟教你做決定!你需要知道的都在這篇文章!

自從疫情爆發以來,全球的 GMAT/GRE 線下考場陸陸續續暫停開放,因此越來越多學校順勢更改申請要求,採取 test optional 政策、把 GMAT/GRE 分數調整成 Optional(選擇性提交)。這產生了一個被廣泛討論的問題:「如果是 Optional 的話,我還要不要考不考 GMAT/GRE?」

很多補習班或代辦都會無情推薦你一定要去考,因為站在補習班的角度,你不考他沒錢賺;站在代辦的角度來看,如果你剛好有考到一個好成績,能夠增強 Profile、增加錄取率(讓他更好地進行申請、對客戶有所交代),代辦何樂而不為,肯定推薦你去努力考一個好成績回來。

今天我以一位非代辦也非補習班的角色,整理相關客觀資訊,並分享我自己的主觀意見!希望對正在猶豫要不要考 GMAT/GRE 的大家有個好的參考方向!

申請研究所,GMAT/GRE 分數很重要嗎?站在學校的角度思考!

在切入到我對 GMAT/GRE Optional 的看法以前,我們先必須了解 GMAT/GRE 在申請流程中的定位,並從學校招生官的角度思考。

GMAT/GRE 是研究所錄取決策中的少數「客觀」衡量標準,但卻不是唯一的一個,我曾在「GPA 成績低?揭密留學申請低 GPA 的影響&補救方法!(附成功範例)」這篇文章提到 GPA 作為另一個客觀衡量標準的重要性。

通常學校的錄取抉擇考量因素如下:

  • 客觀衡量標準:GPA、GMAT/GRE 等標準化考試、IELTS/TOEFL 等語言考試,以上皆可以量化地作客觀對比
  • 主觀衡量標準:CV(畢業學校、修課方向、實習、工作、課外活動、志工經驗)、SOP(留學目標、職涯規劃、研究計畫等)、面試、推薦信(從第三方角度描述這位申請者)、DE&I Essay

GMAT/GRE 成績身為少數的客觀衡量標準,可以讓招生官擁有統一的評價標準。當學校收到幾千份申請時,學生的背景會非常的五花八門,包括不同的大學科系、背景經驗,甚至是不同的工作時長和行業、職能、地點等等,這時候要如何以相對統一的標準去衡量每一位申請者?GMAT/GRE 這樣的標準化考試成績就提供了一個很好的衡量標準,學校可以從 GMAT/GRE 了解到學生的學術基礎、願意為了申請研究所而備考的認真程度等等

另外值得一提的是,對大多數專業程度較高的學科,比如航太工程、CS、電機、新聞學等等的申請者,他們的背景相較於 MBA 等商學院學科來說相對更加一致(專業程度較高的學科申請者通常擁有較相似的學術背景、工作實習經驗等等),這時候一個好的 GMAT/GRE 成績就可以很好地讓一位申請者從一個 Pool 中凸顯出來。

如果對留學申請 Pool 池子的概念感興趣,歡迎點 👉🏻 這篇介紹「留學申請常被忽略 2 個重要因素」的文章

GMAT/GRE 要考?不考?大眾的常見意見和想法

以下彙整網路上常見的看法,每個人依照自身情況、申請科系、準備時間、語言能力等等考量,在 GMAT/GRE Optional 的情況下,做出兩種不同的抉擇:

看法 1(我要考):GMAT/GRE 還是要考!增加我的申請競爭力~

  • GMAT/GRE 是申請的重要門檻。通過分數去篩選,讓招生官直觀了解申請者的學習能力,同時減少招生官的審核工作量。
  • 先考!考得好的話放上去、考不好就不放。
  • 我覺得 GMAT Verbal 很實用!在練習過程中有感受到自己的英文閱讀跟邏輯思辦變更好。
  • 考啊!準備 GRE 對考托福有幫助,考到高分也能幫自己的申請加分。

看法 2(不考了):Optional 是大勢所趨!GMAT/GRE 不再重要了~

  • 之前採訪過的 Joyce 分享她對 GMAT/GRE Optional 的看法(點這邊看 Joyce 的逕博 DIY 申請文章):準備的時間成本很高,成績不一定會很頂尖。如果大家成績都差不多,其實沒什麼鑒別度,不如好好精進 CV、SOP!同時也要看你的理想學校 GMAT/GRE Require 的比例,如果很少就不要考。
  • 沒時間準備了,GMAT/GRE 太難,怕考不到平均分,不如省下時間去準備其他文件。
  • 如果是非全職考生,真的很難 GMAT/GRE 跟語言成績一起兼顧,既然是 Optional 那我就不考了。
  • 我覺得學校比起 GMAT/GRE 來說,更加看重 GPA,畢竟 GMAT/GRE 屬於單次考試的結果,GPA 則是長期的學術表現總合。

不需要提交 GMAT/GRE 成績,研究所申請會變得更容易?

並非如此!如同我上面所說的,將 GMAT/GRE 成績改成 Optional 後,招生官少了一個評估要素去篩選學生,也意味著學校對申請者的學術背景要求會更高!研究所招生評估要素就會被更多主觀因素取代,因此對申請者的 GPA、經歷、文書、推薦信等其他申請材料的要求就會變高。

這也代表,如果學校對 GMAT/GRE 成績採用 Optional 政策,你在申請時若選擇不提交成績,則需要在其他申請素材中想辦法證明原本 GMAT/GRE 成績可以展現出的「語言和數學能力基礎」,比如說:高 GPA、甚至是專題或研究經歷都將變成你的重要申請籌碼,想辦法從其他有提交高分的 GMAT/GRE 成績申請者中脫穎而出。

GMAT/GRE 總分 vs. 小分

了解 GMAT/GRE 成績作為申請評估流程中的客觀衡量標準後,需要特別注意的是,通常學校並不「單單只是以」 Overall 總分來評估你的 GMAT/GRE 成績,有時候反而他們更關注的是你的「語文 (Verbal)」、「數學 (Quantitative)」甚至是「寫作」的單科成績與你申請科系之間的關係

比如說,大部分的理工科、金融、商學院科系會比較在意你的數學成績;人文社會科系則會關注你的寫作和語文(例如:NYU 的 Journalism’s Global & Joint Program Studies 就讀學生的 GRE 語文 Verbal 的平均成績皆在 160 以上,甚至在寫作成績都至少有 5.0)。

因此如果你打算申請的是理工科、金融、商學院等等科系,首先必須把「數學 (Quantitative)」努力衝刺高分,再來準備「語文 (Verbal)」把整體 Overall 分數提高,最後再來準備寫作即可!

換我們來做一次招生官,想想看 GMAT/GRE 成績對申請的整體影響

假如你是招生官,你的學院更看重 A、B、C、D 這四項能力,至於 GMAT/GRE 有沒有都可以。比如你是商學院 MSBA 商業分析碩士的招生官,A、B、C、D 這四項能力可能是申請者的大學量化課程修課經歷和成績、工作實習經驗、程式技能、實踐經驗等等。

那麼在這個情況下,剩下兩位申請者材料在你的桌上等你做出最後的二選一。第一位在 A、B、C、D 四個方面都很出眾!第二位申請者 A、B、C、D 能力平平,但是考了一個很高的 GMAT/GRE 分數。你會選誰?

應該會選擇第一位申請者,對吧?

當然這裡我們做了兩個假設:第一個是 A、B、C、D 出眾和考出 GMAT/GRE 是衝突和矛盾的(不過這個矛盾對於大多數人來說也是真實存在的);第二個是兩位申請者在 A、B、C、D 四個方面差異不小。

我對於 GMAT/GRE Optional 的結論

我自己認為 GMAT/GRE 的 ROI(投資報酬率)並不高,通常需要花上 3 個月到半年的時間去準備(對於全職工作的申請者來說準備時間可能需要更長),好的考試成績還不一定能順利考出來,甚至考出成績平平的分數也不一定能為你的申請加分。

那為什麼不用這半年的時間,好好地增強你 A、B、C、D 這四個重點方面能力呢?比如說將備考的時間,用在找相關實習機會、加入研究專題、做專案或副業、參加比賽或黑客松、找到推薦人請他好好寫一封推薦信(推薦信教學推薦看 👉🏻 這一篇 推薦信攻略文章)等等,增強 A、B、C、D 這四個重點方面的經歷都可以寫到履歷和申請文書中,甚至對之後求職找工作都能產生加分作用。

雖然上面有提到我認為準備 GMAT/GRE 的 ROI 並不高,但是考慮是否提交 GMAT/GRE 成績取決於個人情況,每個人依照其時空背景、經歷、申請院校的不同,所作出來的決策都應有所不同!也有人通過高分的 GMAT/GRE 去拿到學校獎學金,而這時 GMAT/GRE 的 ROI 變成超級高!

在你決定考不考 GMAT/GRE 前,必須先瞭解以下幾個概念,了解自己的申請定位並作出投資報酬率最高的決定:

  1. 個人準備情況:在決定要不要考 GMAT/GRE 前,先必須了解自己有多少時間可以備考、是否這些備考時間花在準備其他環節上的投資報酬率比較高等等。
  2. 時間和資源:如果你覺得準備這些考試,會對其他申請環節產生負面影響,或者你覺得自己無法充分投入考試準備,那麼可以考慮選擇不參加。比如說,你的申請 package 中目前還缺乏重要的一部分,還缺了一段相關實習或是還想要加入研究專題證明自己的熱忱跟研究能力等等,經過充分的學校研究和跟學長姐 coffee chat 過後,發現這些經歷是必須擁有的,那你在 GMAT/GRE optional 的情況下,就可以考慮先去充實實習或研究專題的經歷!
  3. 目標校系的成績中位數:如果你最終的成績遠低於你申請的學校的中位數,那麼可以考慮不提交。如果你的測試成績有機會接近或高於中位數,那麼這時候提交 GMAT/GRE 成績才可能會對你的申請有幫助。

必須重申的是:要根據自己的情況來做出最適合自己的決定!

下面我將完整說明考量因素,讓大家在做出決定前,可以充分評估自身狀況,做出投資報酬率最高的選擇、未來不會後悔的決策!

推薦你「考」GMAT/GRE 的情況

  1. 彌補低 GPA:我曾在「GPA 成績低?揭密留學申請低 GPA 的影響&補救方法!(附成功範例)」這篇文章提到:好的 GMAT/GRE 可以多多少少彌補低 GPA 弱勢,去變相證明你的數理和語言能力有相當的基礎。
  2. 整體申請 Profile 偏弱&有時間和心力能衝刺成績:可以去嘗試考 GMAT/GRE。因為 Profile 最強的申請者已經從各項方面贏得招生官的親睞。Profile 偏弱的考生仍需更努力證明自己,在標準化考試中取得好成績可以讓你更有機會脫穎而出,佐證你的學術基礎、決心、毅力等等。
  3. 整體申請 Profile 已經夠強了&想要再衝刺成績:「足夠好(高於或接近平均分)」的考試分數只會對你的申請產生好處沒有壞處,所以如果整體個人申請 package 已經很完整、學術背景、職業經驗、推薦信甚至研究和領導經歷都具備、且已經足夠充實,那麼時間允許的話,則可以考考看拿下高分,更近一步地增加錄取率!
  4. 逼不得已,大部分想申請的學校都有要求:如果你申請的大部分院校都有要求 GMAT/GRE,則可以開始準備考試了!不然僅僅因為不想考 GMAT/GRE 而放棄很多申請夢校的機會,得不償失!
  5. 客觀評估標準:對於學校來說,CV、SOP、面試、推薦信等主觀因素都無法非常準確地反映申請者的真實情況(這類型經驗都較難去驗證真偽);而 GMAT/GRE 標準化考試,儘管同樣存在缺陷,不失為一個不錯的評估標準。
  6. 增加拿獎學金的機率(每所校系都有所不同):部分學校的優秀獎學金 (Merit-based Scholarship) 評估是根據 GPA、GMAT/GRE 和面試或 Essay,因此 GMAT/GRE 高分對錄取和獲得獎學金都有正向的影響。

推薦你可以考慮「不考」GMAT/GRE 的情況

  1. 大部分申請校系都沒有要求:如果你的申請校系大多數的志願都不需要或不強制 GMAT/GRE,那麼可以考慮不需要報考 GMAT/GRE。當然,如果你的申請清單中有那麼 1、2 個心中的「夢想學校」需要提交 GMAT/GRE 成績,則可以依照自身時間和情況去考慮是否值得花時間考考看,讓自己有進入夢校的申請機會。
  2. 缺少 GMAT/GRE,招生官會通過其他申請材料來評估量化和英語能力:先全面性的評估自己的申請 package,如果你的學術背景、職業經驗、推薦信甚至研究和領導經歷都具備、且已經足夠充實,那麼你可以如同上面所述,選擇「參加 GMAT/GRE」去衝刺成績、進一步提高錄取率;或選擇「不參加考試」,可能也不會對你的申請造成太大影響。
  3. 全面評估:因為很多學校都明確指出他們在評估申請者時,採取「綜合/全面的評估 (holistic review)」,因此對招生官來說,考試分數絕對不是「全部」而只是一個實用的參考數據。因為 GMAT/GRE 僅僅是一個向學校展示你數理量化和英語語言能力的一種方式,在不提交成績的情況下,招生官會整體地評估你的申請,並將通過履歷、修課課程&成績單、研究經驗、推薦信等等來尋找佐證你量化和英語能力的證據。
  4. 你有其他投資報酬率更高的事情!想要省下備考的時間,去完成其他優先順序較高的事項。

我對 GMAT/GRE Optional 的總結:理性規劃時間&找出 ROI 更高的事情

如同我上面一直強調的,每個人的情況都不同,因此對於 GMAT/GRE Optional 情況下要不要去考,沒有一定的法則。

然而,這篇文章我最想要傳達的概念是:「理性規劃時間!」把資源投入到投資報酬率 ROI 更高的事情上,你才能在短短的申請季中將申請 Package 準備地更具優勢!

那再來的重點就是找出「投資報酬率 ROI 更高的事情」是什麼?那你就可以根據我上述的分析去釐清自己的準備優先順序(當然也可以找我諮詢!一起高效完成留學申請),比如說:對於 GPA 比較低的申請者來說,拿到高分的 GMAT/GRE 當作補救措施可能是他最高優先排序的事情;對於申請 package 已經大致完整、成績夠高且大多數學校不要求 GMAT/GRE 的申請者來說,把這些時間用在增加一段工作實習、研究專案、參加比賽或甚至準備好文書跟推薦信,可能投資報酬率都比花大量時間在備考上還更好。

任何能夠幫助申請者脫穎而出的材料都是有用的。不管是你想要全方面的發展你的申請 package(兼顧成績、職業經驗、課外活動、志工、研究等等),或是想要拿到 GMAT/GRE 高分去告訴學校:你願意為了進入該校而去學習、投入大量時間和精力,而且你也有了 GMAT/GRE 認證的基本知識儲備。上述兩者方式都可以對你的申請有加分作用!


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學校對於 GMAT/GRE 的要求,以及我們該如何解讀?

最後,Jason 帶大家來看幾個熱門美國學院的最新 GMAT/GRE 要求,讓大家看看學校是怎麼說的!

我們真的不需要 GMAT/GRE 成績,連提交成績的代碼都不給你!

MIT(麻省理工學院)Electrical Engineering & Computer Science Department 在官網的 申請 FAQ 中,明確寫出他們在申請審核過程中不論申請者的國籍都不需要提交 GRE 成績。“We do not use the GRE test scores during the admission process — regardless of citizenship — unless you are applying to the LGO Program, which does require the GRE.”

MIT 確實是「說不要就真的不要了」,連提交 GRE 成績的學校代碼都不提供。儘管他們不需要 GRE 成績,但競爭依然是相當激烈,甚至可以說更加激烈了!想要申請 MIT EECS 的申請者只能在其它方面(比賽、GPA、研究、實習等等方面)更加努力,嘗試讓自己脫穎而出。

能交成績還是交吧,鼓勵或建議提供 GMAT/GRE 成績!

賓州大學工程學院在申請中對於 GRE 的要求則是:「如果你能夠參加 GRE 考試,並且有有效的成績可以報告,我們鼓勵你這樣做。如果你不能參加 GRE 考試,不會因此而傷害到你的申請。」因此當你沒有提交 GRE 成績時,學校依然會全面性地評估你的申請。

“The GRE is optional during the 2023-2024 application cycle, and it won’t hurt your application if you choose not to take it. But if you have taken the exam and received valid scores, we encourage you to submit them.”

常見問答 FAQ

我申請的科系 GRE 和 GMAT 都接受,應該考哪個?

最簡單的回答是去考最利於你取得更好成績的考試。常見的說法是:如果你數學非常優異,並且邏輯分析能力非常出色、閱讀速度也很快,那麼可以考慮參加 GMAT 考試;如果你的詞彙量豐富但數學能力普通,那麼可以考慮 GRE 考試,因為 GRE 的 Verbal 比較難、而 Quantitative 則較為簡單(基本上是台灣高中的難度),很多亞洲考生可以輕鬆考到 165 分以上的 Quantitative。

然而如果你想要「真正」了解你適合哪一個考試,你可以先去考考看 GMAT/GRE 的線上免費模擬考,實際了解一下考試方式和難度再去做決定!

如何設置你的目標分?

要依據申請校系來設置你的 GMAT/GRE 目標分。通常一個高於或接近學校平均分的 GMAT/GRE 分數才會對你的申請有所幫助,所以需要先去研究你打算申請的校系平均分後,再來設置目標分數!

對美國 MBA 平均成績、就業率、錄取率、班級組成有興趣,可以參考 👉🏻 這篇文章

另外,如同上面提到的,當你在準備 GMAT/GRE 的時候,也應該是有目的性的準備(先衝刺某科小分成績),了解你 pool 中的其他競爭者,並嘗試脫穎而出。

GMAT/GRE 有效期是多久?能考多少次?

GMAT/GRE 有效期都是 5 年。GRE 考試為每隔 21 天就可以參加一次,在連續 12 月內最多參加五次機考,不限總次數;GMAT 同樣是一年不超過 5 次,但一生最多只能考 8 次!

GMAT/GRE 是不是只看 V 和 Q,寫作成績是不是可以不用管?

如同我在前面所提到的,每個科系會依照其科系所注重的特質跟能力去評估申請者的「總分」和「小分」,對於某些科系來說寫作能力確實不會是最重要的必要條件,因此寫作成績不要太低通常都不會有太大問題!

後記

我也特別去採訪了 IG 上擁有 1.4 萬粉絲的李碩老師,詢問他對於 GMAT/GRE Optional 這個議題的看法

以下是李碩老師的回覆,大家可以做參考~

我其實不會因為我是 GRE 老師,我就會說 GRE 這個考試很重要、可以彌補中低 GPA,然後就鼓吹大家都去考試,尤其我們已經看到太多沒有 GRE、其他表現也普普卻上很多好學校的例子。

我反而比較想從一個純粹是「英文老師」的角度出發,去請學生們思考 Optional 這個字的涵義到底是甚麼意思,這字我們都會翻譯作「非強制的」,但其實更精準的翻譯應該是「自主決定的」,也就是校方把這個要不要提交成績的決定權下放到申請者自己身上。

所以申請者們應該更深掘自己內心的想法,去思考「自己到底想要什麼」?如果你想要更多選擇權或講不太出來自己有什麼值得說嘴的豐功偉業的話,你就考;如果你希望自己整個申請留學過程不要壓力這麼大或覺得更想把時間花在其他申請資料的經營,那你就不要考。不管最後選擇是什麼,在申請留學這個會影響人生的重大決策上,都是鼓勵同學們要盡量做到「不留遺憾」。

如果選擇考了最後沒有拿到好成績,不要去懊悔自己怎麼那麼傻,花了一大段時間在這個看似投資報酬率不高的考試上,反而應該多去看這個考試為自己英文能力、邏輯思考、人生觀帶來什麼附加價值,才是更為重要的(這其實也比較是我在課堂上一直傳達給學生的,我一直都不覺得這考試只是為了申請本身,不然我無法也不需要在 IG 分享這麼多相關素材,我比較想讓學生透過這個考試知道自己在出國留學前還需要具備什麼樣的「素養」);而如果選擇不考,也不要申請完才後悔自己當初沒透過這考試把自己優勢展現出來,或懊悔自己應該要早點準備留學考試的。

總體而言,我覺得我的想法跟 Jason 學長當初跟我分享的 self-reflection 的概念有點類似。Optional 已經算是一個不可逆的趨勢(當然如果學校願意再多表明立場說 strongly recommended,那申請者可以更無懸念,知道就是要準備)。學校這個政策,雖然有點看似在甩鍋責任,要申請者自己決定要不要提交,但我覺得這是一個很適合多傾聽自己內心想望是什麼的時機,更可以藉此評估自己想要出國的決心有多大,自己又願意付諸到多大的努力。

最後我想提醒大家兩點,一是自己若不考 GRE,理由千萬不可以是「這考試好難喔,我不想準備」,之後出國留學後的挑戰都比 GRE 痛苦一百倍,現在就有逃避心態,對未來求學其實只會更不利,二是在 Optional 的狀態下,我們提交成績,基本上都是為了想要有多一點籌碼來 impress 看申請資料的教授,所以要準備就開足火力地準備,帶有一點僥倖的心態是很難高分的。

祝大家都可以順利聽到自己內心的聲音!加油~~


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